Chạy đua khai khoáng trong không gian

0 Thanh Niên

Đánh giá tác giả

Các chuyên gia cho rằng khai khoáng các tiểu hành tinh sẽ là bước khởi điểm để đưa con người định cư trên các hành tinh ngoài trái đất.

Khai thác khoáng sản không gian sẽ hâm nóng cuộc chạy đua vào vũ trụ Ảnh: NY Post
Khai thác khoáng sản không gian sẽ hâm nóng cuộc chạy đua vào vũ trụ Ảnh: NY Post

Theo báo cáo của Công ty nghiên cứu thị trường ReportLinker (Pháp), cuộc đua khai khoáng từ các tiểu hành tinh do Cơ quan Hàng không vũ trụ Mỹ (NASA) dẫn đầu sẽ châm ngòi cho cuộc chạy đua mới vào không gian nhằm chinh phục các hành tinh làm nơi cư trú cho con người.

Tờ DailyStar dẫn báo cáo cho rằng có hơn 9.000 vật thể gần trái đất (NEO) - gồm các thiên thạch, tiểu hành tinh và sao chổi - có thể là mục tiêu của các chuyến du hành không gian sắp tới và là chủ đề thu hút sự quan tâm của nhiều nhà đầu tư lớn.

Bên cạnh đó, khai khoáng NEO còn hứa hẹn là biện pháp ngăn chặn các thiên thể lao vào trái đất. Báo cáo ghi nhận rất nhiều nhà đầu tư đang muốn đổ vốn vào dự án khai khoáng trên vũ trụ, bao gồm các nhà đầu tư mạo hiểm, các cơ quan nghiên cứu và chính phủ nhiều nước.

“Thám hiểm không gian sẽ có ý nghĩa quan trọng sống còn đối với tương lai của chúng ta và giúp giải quyết các vấn đề ở trái đất”, theo báo cáo. Cụ thể, khai khoáng vũ trụ có thể giúp nhân loại giảm áp lực về tài nguyên, dân số, nguồn cung ứng năng lượng, bên cạnh việc góp phần bảo vệ môi trường, thúc đẩy tiến bộ khoa học, quy trình sản xuất mới, du lịch và định cư trong không gian.

Tò mò về cuộc sống trên sao Hỏa? Hãy đến sa mạc Gobi

Theo NASA, có hơn 12.000 tiểu hành tinh nằm trong phạm vi 45 triệu km tính từ trái đất. Các nhà địa chất học khẳng định chúng chứa đầy quặng sắt, nickel cùng nhiều kim loại quý như vàng, bạc và bạch kim với trữ lượng rất cao. Một tiểu hành tinh đường kính 500 m có thể cung cấp gấp 175 lần sản lượng khai thác bạch kim hằng năm trên toàn cầu. Còn tiểu hành tinh có đường kính gần 1 km ước tính đem lại lượng bạch kim trị giá lên đến 5.400 tỉ USD.

Báo cáo đánh giá về các ý tưởng, công nghệ trong khai khoáng vũ trụ có thể giúp khai thác trên các NEO dựa trên đánh giá về những khoáng sản tiềm năng. Về kỹ thuật, công nghệ ngày nay chưa đạt trình độ có thể tiến hành khai khoáng trong không gian, nhưng báo cáo cho rằng điều này hoàn toàn nằm trong dự kiến nhờ việc phát triển các tàu vũ trụ hiện đại, công nghệ nhiên liệu, liên lạc, viễn thám, tiếp cận, thu thập mẫu và thử nghiệm. Việc khai khoáng không gian có thể khởi động quá trình định cư trên các hành tinh có nước. Điều quan trọng là nước có thể dùng để trồng lương thực, dùng làm lá chắn các tia hồng ngoại, cực tím trong không gian hoặc tách thành hydro làm nhiên liệu và ô xy để hô hấp.

Việc định cư trên không gian đang là giới hạn mới trong quá trình thám hiểm hệ mặt trời. Năm ngoái, NASA cho biết có thể sẽ xây trạm không gian trên một tiểu hành tinh để khai thác khoáng sản. Trong khi đó, theo Giáo sư Andrew Schuerger tại Đại học Florida (Mỹ), sứ mệnh khai thác khoáng sản không gian có thể tốn hàng ngàn tỉ USD và việc lập các căn cứ không gian như thế sẽ là bước chuyển lớn trong tiến trình khám phá vũ trụ của nhân loại.

VIDEO ĐANG XEM NHIỀU